Innovatie en opleiding: Masterclass Extrusie Blaasvormen voor ALPLA Nederland

In opdracht van ALPLA Zwolle gaf Nils Schut, Process Engineer bij Polymer Science Park (PSP), een masterclass Extrusie Blaasvormen. Met Johan van Oosten, Machine Setter bij ALPLA Zwolle, ging ik in gesprek over deze training.

 

Over ALPLA Nederland

ALPLA Nederland ontwerpt, ontwikkelt en produceert plastic verpakkingsoplossingen. Onder meer door middel van strekblazen en extrusieblazen. In 2020 opende ALPLA  haar meest geautomatiseerde fabriek in Zwolle, voorzien van ultramoderne productietechnologieën waarmee ze voornamelijk kunststofflessen produceren. In deze fabriek werkt Johan samen met zijn collega’s aan het waarborgen van het proces en de kwaliteit van het product. Dat doen ze door het proces goed te monitoren, ondersteunen van het productieteam samen met de kwaliteitscontroles en het ombouwen van de machines op de verschillende producten. Daarnaast verzorgt Johan een deel van de opleiding van het productieteam, door middel van onder andere het maken van werkinstructies.

Extrusie blaasvormen

 

Trainen van (nieuwe) medewerkers

Met de groei van de fabriek, neemt het aantal nieuwe medewerkers toe. ALPLA wil ervoor zorgen dat medewerkers voldoende basiskennis hebben en de mogelijkheid krijgen voor opleiding over het product en proces. Dit leidde tot de behoefte aan een extra basistraining over verschillende kunststoffen. Naast dat de ALPLA veel kennis in huis heeft met betrekking tot de machines en het proces, hecht ALPLA waarde aan een lokale samenwerking met kunststof specialisten bij PSP.  PSP beschikt als innovatiecentrum over de benodigde kennis om het personeel van ALPLA te trainen, met een focus op:

  • Wat zijn kunststoffen (eigenschappen)
  • Hoe verwerk je kunststoffen
  • Combinaties van kunststoffen

Om een goede basistraining te ontwikkelen dat aansluit bij de dagelijkse praktijk in de fabriek, ging Nils in gesprek met Johan en Bertus Bos, Operations Manager bij ALPLA. Deze samenwerking resulteerde in de Masterclass Extrusie Blaasvormen.

 

Masterclass Extrusie Blaasvormen

Extrusie blaasvormen

De masterclass Extrusie Blaasvormen is een training dat bestaat uit een halve dag theorie, een halve dag praktijk bij PSP en praktijktraining op de eigen machines van ALPLA. De theorie behandelt de basiskennis over kunststoffen en het proces: wat zijn de mechanische eigenschappen van kunststoffen, hoe verwerk je ze, en wat krijg je als je ze verwerkt in een eindproduct.. Vervolgens gingen de medewerkers in de praktijk aan de slag bij PSP, werkend met het materiaal van ALPLA op de spuitgietmachine om het daarna te testen in het testlab. Uniek aan de masterclass is dat Nils ook praktijktraining heeft gegeven bij ALPLA op hun eigen machines. Daardoor konden de medewerkers alle opgedane kennis gelijk toepassen in de dagelijkse praktijk.

 

“Ik vond het een zeer interessante training om te doen. Voor de basis is het ideaal, zeker als je zelf niet uit de kunststofwereld komt zoals ik.”

Aldus Johan van Oosten, ALPLA Zwolle

 

Wat heeft de masterclass opgeleverd?

De training was erg waardevol voor alle medewerkers. Het biedt een solide basis voor starters om kunststoffen te leren kennen, en voor ervaren medewerkers een opfrissing van de kennis over kunststof.

Voor medewerkers die geen achtergrond hebben in de kunststofwereld, was de theorie wel intensief. Zodoende is er voor gekozen om de masterclass op te delen in een basis training en een verdiepende training. Op deze manier sluit het goed aan bij de diverse achtergronden van de medewerkers. Met de basistraining leren starters de kunststoffen kennen, en met de gevorderde training wordt het meer toepasbaar gemaakt in de praktijk op de eigen machines. Met daarbij een hele dag praktijk bij PSP, in plaats van een middag. In de ochtend kunnen ze dan werken met de spuitgietmachine in het verwerkingslab en in de middag die kunststoffen testen in het testlab, om te zien wat bepaalde verbindingen doen met het materiaal.

“Door de praktijk ook op kleine schaal bij PSP te doen, wordt het kunststofproces veel zichtbaarder.”

Aldus Johan van Oosten, Machine Setter bij ALPLA Zwolle.

De praktijkgerichte benadering en de volledige beleving van het proces werden als grote pluspunten ervaren tijdens de training. Ook het open karakter van de training met goede interactie en ruimte voor discussie werd gewaardeerd. Dit bood een balans voor zowel theoriegeoriënteerde als praktijkgerichte medewerkers.

 

Extrusie blaasvormen

Wat zijn de volgende stappen voor ALPLA?

Dat er een vervolg komt op deze training is duidelijk. Nils gaat de opzet aanscherpen naar aanleiding van de evaluatie en dan is het de bedoeling dat productie personeel bij ALPLA de training gaat volgen. Het biedt een vorm van zekerheid dat iedere medewerker een basiskennis heeft van het materiaal en het proces.

“ALPLA biedt volop ontwikkelmogelijkheden voor haar medewerkers. Gezien de goede samenwerking zullen we ons ook blijven focussen op ons opleidingsaanbod vanuit PSP.  Wil jij zelf een Masterclass volgen via PSP en sta jij open voor een nieuwe baan, wie weet zien we jou dan wel verschijnen in de schoolbanken bij ALPLA.”

Aldus Renate Altena-Haandrikman, HR Manager bij ALPLA Nederland.

 

Meer informatie

Wil je jouw medewerkers ook een vliegende start bieden in de kunststof industrie en de eigen machines beter laten begrijpen? Meer informatie over onze trainingen vind je op deze pagina, of neem vrijblijvend contact met ons op.

En hoe het vaak wél kan

Steeds meer bedrijven stappen over op gerecycled kunststof (recyclaat). Omdat ze het willen, omdat het gevraagd wordt óf allebei. De wens is groot, maar de uitvoering lijkt nog weleens een drempel te zijn. In deze blog helderen we de 3 grootste misverstanden op over recyclaat.

Regelmatig spreken we bedrijven die zoeken naar een duurzamer alternatief voor de kunststof waarmee ze – soms al tientallen jaren – produceren. Een aantal van die bedrijven heeft al eens geprobeerd met recyclaat te werken, maar zijn nog niet overtuigd. ‘Het loopt niet lekker op de spuitgiet- of extrusiemachines.’ Of: ‘Mijn product brak sneller.’

Dat kan natuurlijk! Maar dat betekent nog niet dat het onmogelijk is om recyclaat in te zetten. Met de juiste kennis en handelingen kan er meer dan je denkt. Te vroeg concluderen dat recyclaat geen optie is, is dan natuurlijk jammer.

 

Hoe dan wel?

Door vooraf goed in kaart te brengen aan welke eisen jouw product moet voldoen én welke eigenschappen het recyclaat moet hebben. Je wil namelijk weten welke impact een switch naar recyclaat heeft op drie aspecten: het productieproces, het uiterlijk van je product én de kwaliteit van je product. Dat leggen we verder uit aan de hand van drie misverstanden over recyclaat:

 

1. Mijn machines kunnen er niet goed mee werken (productieproces)

Vraag een operator die ooit met recyclaat heeft gewerkt zónder het proces aan te passen, en het antwoord zal overwegend negatief zijn. MFI waarde recyclaat

Klopt de aanname? Dat werken met recyclaat aandacht vraagt klopt. Het kan uitdagend zijn. Meestal zit die uitdaging in de ‘vloei’ van het materiaal, ofwel: de MFI-waarde. Als je virgin kunststof inkoopt, is de MFI-waarde constant. Bij recyclaat kan de MFI-waarde hoger of lager zijn dan virgin. Ook kan de MFI-waarde variëren, omdat de bron ook steeds varieert. Je kunt hier problemen mee krijgen in de productie.

 

Wat is de oplossing? Hier leiden meerdere wegen naar Rome. Ten eerste kun je een ander recyclaat zoeken met de juiste MFI-waarde. Een tweede oplossing is de MFI-waarde te laten verhogen of verlagen door de formulering aan te passen. Je kunt lage en hoge MFI-recyclaat namelijk met elkaar mengen. Een andere optie is dat je virgin kunststof bij laat mengen. Tot slot kun je variatie opvangen door het proces en materiaal goed op elkaar af te stemmen. In het voorbeeld lees je wat je kunt doen bij een variërende MFI-waarde.

 

Vooraf kwaliteitstesten doen is dus cruciaal. En de MFI-waarde bepalen, dat is daar een belangrijk onderdeel van. Lees alles over inkomende kwaliteitstesten in deze blog.

 

2. Mijn product ziet er niet hetzelfde uit (uiterlijk/optisch)

‘De kleur die ik gebruik is niet beschikbaar in recyclaat. De producten zijn niet zo transparant als met virgin kunststof of er zitten strepen in. De consument wil dat niet.’

 

Klopt de aanname? Ja en nee! Over de beschikbaarheid: gelukkig zijn er tegenwoordig veel meer kleuren recyclaat beschikbaar omdat de sorteringsprocessen verbeterd zijn. Kom je vandaag de dag nog steeds niet aan je kleureisen? Neem dan je klant mee in de verduurzaming, zoals in het voorbeeld van de verfemmer (zie kader).

recyclaat verfemmers

Wat is de oplossing? Wil je overstappen op recyclaat en is jouw kleur lastig te matchen? Dan zal je moeten ‘omdenken’ en je marketing en de (eind) klant mee moeten nemen in de verduurzaming slag.

Met het loslaten van de optische eigenschappen wordt de keuze reuze in gerecycled plastic. Natuurlijk gaat dat niet voor elk product op. Omdat het een zichtbaar onderdeel is van een ander product of omdat het glanzend of transparant moet zijn. Daarom denken we altijd graag mee in zo’n overstap.

 

“De overstap op recyclaat kan iets vragen van je product-design of marketing.”

Martine Bonnema, Business Manager R&D

 

3. De kwaliteit is niet goed genoeg (mechanisch)

‘Met recyclaat wordt mijn product brosser en breekt het sneller. Ik kan niet vertrouwen op een kwalitatief hoog resultaat.’ slim ontwerpen recyclaat

Klopt de aanname? Ook hier is het antwoord: ja en nee. Gerecycled materiaal dat keer op keer is verwerkt, kan degraderen.  Daardoor wordt het minder sterk of een stukje brosser. Ook kent recyclaat meer variatie (zie ook het eerste punt) en kan de kwaliteit van je product variëren.

Wat is de oplossing? Meten is weten! Aan welke eisen moet je product minimaal voldoen? Wordt jouw product zwaar belast, dan is er een hoogwaardig recyclaat nodig of kun je het laten modificeren met additieven.  Of je zult het eerst moeten doen met een mix van virgin en recyclaat zoals in dit project. Vooraf onderzoeken hoeveel procent recyclaat je kan (laten) bijmengen is dus belangrijk. Ervaring leert dat tegenwoordig veel producten ontworpen zijn op een hogere kwaliteit dan feitelijk nodig.  Door (opnieuw) de minimale producteisen vast te stellen, maak je als het ware een ‘paspoort’ van jouw product. Daarmee weet je precies welke waardes (de materiaaleigenschappen) je recyclaat moet hebben. Dat verruimt je keuze uit recyclaten aanzienlijk.
Een screening vooraf is dan ook onmisbaar, van zowel van je huidige als nieuwe materiaal. Alleen zo weet je of je met een bepaald type recyclaat  aan de kwaliteit kan voldoen. We adviseren altijd minstens het volgende te onderzoeken en een benchmark te doen: FTIR-ATS, DSC, verassing, MFI, treksterkte, impactsterkte. Lees meer over deze testen in deze blog.

Na deze testen heb je een aantal opties: je machines anders instellen, een ander recyclaat type kiezen of een additief toevoegen om zo wél de juiste kwaliteit te behalen.

 

Day-to-day business

Tot zover de uitdagingen en oplossingen. We hopen je alvast meer inzicht te hebben gegeven welke kennis je zoal nodig hebt over jouw product en welke eigenschappen van het recyclaat belangrijk zijn.

We begrijpen goed dat de day-to-day business al uitdagend genoeg kan zijn. Het is dan ook handig om een samenwerkingspartner te zoeken die je hierin kan ondersteunen. Denk bijvoorbeeld aan je leverancier of vraag ons als onafhankelijk partner. Voor ons is recyclaat namelijk day-to-day business.

Benieuwd wat overstappen op recyclaat voor jouw product betekent? Neem vrijblijvend contact met ons op en we denken graag met je mee.

Heb je een vraag?

Bel ons op 085 483 7800 of maak gebruik van het onderstaande contactformulier.